General Dynamics F 16 Fighting Falcon1 Dossier

Spitfire F16 F35Er viel nogal wat te horen en te lezen over de bizarre communicatie tussen de Luchtmachtstaf en het kabinet van de Minister. Wegens te gevoelig afgevoerd naar later. Vijgen na Pasen?

 

 


Maar deze vaudeville mag ons niet afleiden van de echte problemen met dit dossier. We roepen daarom alle politieke krachten op om vooral te focussen op het belangrijkste: namelijk dat het géén euro meer kost om onze huidige F-16 verder te gebruiken tot ten minste 2029 en de dringendheid (van een politieke beslissing in 2018) die Defensie inroept, geconstrueerd is. Die dringendheid is fake!

Binnen twee weken mag u een uitgebreide analyse verwachten waarom een uitstel zo belangrijk is.

Véél beloven en weinig geven, doet de zotten in vrede leven


Dat alle politieke partijen in dit dossier vergeetachtig zijn bewees Rik Van Cauwelaert in zijn zaterdagse column in De Tijd. Maar het mooiste voorbeeld van 'vergeetachtigheid' vonden wij toch in onze archieven. Met name in de triomfantelijke mededeling van Lockheed Martin op 26 oktober 2001. Dat ze de competitie gewonnen hadden en de nieuwe F-35 mochten bouwen. In 2008 zal de eerste F-35 operationeel zijn, klonk het zelfverzekerd. Een citaat:
Tom Burbage, executive vice president and general manager of the Lockheed Martin JSF program, said that long-term affordability will remain a priority for JSF. "Our JSF approach will radically reduce the cost of sustaining U.S. air power, by ensuring affordability during SDD, production, operations and support, and by achieving operational excellence throughout the program. That is what we promise and that is what we will provide to the government in this program.
"Cost control has been a guiding principle of this program from the very beginning, and it will continue to be our focus until the last JSF retires from service in the last half of the 21st century. This aircraft was designed from the start to be much easier and quicker to manufacture, maintain and support than any other aircraft before it. We understand the importance of affordability, and we will make it happen with JSF."

Oldtimer moderner dan F-35

Terwijl we aan het grasduinen waren stootten we op een ander interessant artikel gepubliceerd door Defense News op 17 april 2017. Daarin laat Lockheed Martin weten dat ze de levensduur van de F-16 kunnen verdubbelen. Een citaat: "The structural elements of the aircraft that typically have life-limiting hours to them are wings and bulkheads, those kinds of areas because of the high Gs the airplane [experiences]," he said. Lockheed believes it may be able to push the aircraft's lifespan beyond 12,000 hours. "In our testing, we took the units out beyond 27,000 hours," Howard said. Manufacturers are usually able to certify the aircraft for about half the number of hours that aircraft fly during tests — meaning that there is still room to validate an even longer lifespan. "So there is still some ongoing effort to take our testing and certify the aircraft beyond what this announcement does."

Dit artikel (en onze opzoekingen) is echter vooral interessant omdat het bewijst dat politici die de F-16 smalend een oldtimer noemen, uit hun nek kletsen. De werkelijkheid is dat een geüpgraded F-16 gevechtsvliegtuig kan beschikken over performanter capaciteiten dan de F-35A:
- De APG 83 radar van Northrop Grumman is een sterk verbeterde ontwikkeling van de APG-81 die in de F-35 zit en die kan zonder meer ingebouwd worden in een F-16:“The capabilities of this advanced AESA are derived from the F-22's APG-77 and F-35's APG-81. It is designed to fit F-16 aircraft with no structural, power or cooling modifications.”
Er is ook een ‘targeting pod' beschikbaar die duidelijk beter is dan de EOTS van de F-35. Ook de IR systemen zijn vandaag verder ontwikkeld dan dat wat in de F-35 steekt. En zo verder…
Vergeet evenmin dat we voor de F-16 de volledige infrastructuur, logistiek, opleiding en ervaring hebben. Hebben die dan géén waarde?

Dat de USAF daar oren naar heeft, bewijst in elk geval dat ze niet onder de indruk zijn van de karikatuur die enkele politici van de F-16 maken. Wie gelooft die mensen nog?

En we zullen blijven herhalen dat we als onafhankelijke lobbyisten voor goed bestuur géén voorkeur hebben voor een lange levensduurverlenging van de F-16, maar wel méér dan voldoende argumenten hebben om een politieke beslissing dit jaar als onverantwoord te bestempelen.

 

 

 

 

 

             Pjotr's Defensieteam